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St Paul's / San Pablo's Episcopal Church
1071 Pajaro St.
Salinas,California


La ventana rosa

Escrito por Richard Coombes, Rector 1951-1956


Para entender la finura del gran rosetón en la Iglesia de San Pablo, es necesario decir algunas palabras sobre los principios que guían a quienes lo diseñaron y lo crearon. El efecto jewellesque de los colores y la ausencia de imágenes y símbolos pueden hacer que esta ventana sea algo diferente de otras ventanas con las que no está familiarizado. 

El arte de las vidrieras se originó en Europa durante la Edad Media y alcanzó su apogeo en los siglos XII y XIII. Cualquiera que haya tenido la oportunidad de admirar ante el cristal en Rheims, Chartres, Sainte Chappelle o Colonia, se lleva la sensación de que seguramente la belleza del Cielo de Dios puede ser traída a través de la creatividad inspirada y el genio del hombre. cerca de hecho a esta tierra. Ese famoso vaso es un producto del período medieval. Y posiblemente nunca haya sido igual.

En esas edades, un vitral se consideraba como un mosaico de piezas de vidrio diseñadas para sugerir valores espirituales a través de armonías de color. Los artistas habían recibido gran parte de su inspiración de los mosaicos reales de años anteriores. Era el color y la armonización efectiva de él, que era primordialmente importante.

Pero a partir del Renacimiento se introdujeron otros valores en el arte, valores que intentaron darle un propósito para el cual nunca fue originalmente concebido, y
para el cual no fue muy adecuado. Estos nuevos valores fueron materiales en lugar de espirituales. Los artesanos comenzaron a "pintar cuadros" con vidrio. El uso de colores, y la armonización de ellos, fue degradado gradualmente al segundo lugar. Y recientemente, la "pintura de una imagen" en vidrieras se ha asociado tanto con el arte en la mente de tantas personas que casi hemos perdido completamente de vista el propósito original.

Pero la representación de una imagen es el objetivo de la pintura y la fotografía. Ambas artes son admirablemente adecuadas para este propósito. En ellos, el uso del color, si bien puede ser muy importante, es, sin embargo, un accesorio. Por otro lado, en el arte de las vidrieras, el color debe ser primario, y la imagen, si es que hay una, debe ser el accesorio.

La recaptura de los artesanos del vitral de estos principios medievales clásicos se ha convertido en el propósito exclusivo de unas pocas empresas en los Estados Unidos y en el extranjero en los últimos años. Uno de estos es el Whitefriars Studios de los Sres. James Powell and Sons, en Wealdstone, Middlesex, Inglaterra, de los cuales el diseñador principal es el Sr. E. Liddall Armitage. El rosetón de San Pablo fue hecho por ellos bajo la dirección personal del Sr. Armitage. Cualesquiera que sean los valores artísticos y espirituales que pueda tener la ventana se deben a su competencia.

El Whitefriars Studio es de gran interés histórico. Se menciona en el Diario de Samuel Pepys. Las palabras fueron fundadas en 1680 por un tal William Davis en un sitio cerca del Templo junto a las orillas del Támesis en la ciudad de Londres, donde en algún momento había estado un monasterio ocupado por los Carmelitas o Frailes Blancos. Junto con todos los demás monasterios de Inglaterra, este se había disuelto en el siglo XVI. Pero los edificios permanecieron, y el área continuó conservando sus derechos de santuario, de modo que se convirtió en el refugio de deudores y criminales sin recursos de todo tipo y condición, quienes, una vez que entraron al área, no pudieron ser encarcelados.

Se cree que William Davis localizó su empresa de soplado de vidrio en ese sitio porque la tierra y la mano de obra eran baratas, y porque estaba cerca de los muelles del río, a partir de los cuales podría extraerse convenientemente carbón, arena, arcilla y otros materiales de Newcastle. Las obras de Whitefriars permanecieron en ese lugar durante casi doscientos cincuenta años hasta 1923 cuando se necesitaron locales más grandes, y se mudaron a Wealdstone. Es interesante observar que en el momento de la mudanza se sacaba un brasero de brasas de las viejas obras para encender el primer horno en las nuevas obras, por lo que se puede decir con sinceridad que los hornos Whitefriars han estado ardiendo continuamente durante más de 270 años.

Durante los primeros 150 años después de su fundación, las obras cambiaron de manos con frecuencia. Pero en 1834 la empresa fue comprada por James Powell, de ahí el nombre de la compañía ampliada. Hoy son fabricantes de vidrio para muchos propósitos decorativos, incluido el cristal de mesa fino. Pero el departamento de vitrales sigue conservando el nombre original de Whitefriars.

En 1838, poco después de la compra de la empresa por James Powell, ocurrió un evento que fue de gran importancia. Había cierto Charles Winston, un hombre de variados intereses y logros. Era un abogado, un arqueólogo, y especialmente un conocedor de las vidrieras finas. El Sr. Winston se acercó al Sr. Powell, dueño de la compañía, con una proposición por la cual podrían intentar juntos descubrir algunos de los secretos del vidrio medieval. Las piezas del vidrio temprano se analizaron químicamente y se estudiaron cuidadosamente. Como resultado del conocimiento así obtenido, el Sr. Powell pudo desarrollar a partir de sus hornos un rango de color y calidad de brillo que fue notable, y que, después del desarrollo posterior de más de cien años, hoy rivaliza con la brillantez de la época medieval. vaso. La belleza del material con el que la empresa estaba capacitada para trabajar atrajo la devoción de los mejores artesanos a lo largo del siglo XIX, y todavía lo hace hoy en día. La sucesión de artistas que han sido asociados con el Whitefriars Studio son los compañeros de la profesión.

Los mayores logros de los últimos años se realizaron bajo la dirección del Sr. James Hogan, quien, hasta su muerte en 1947, fue el diseñador principal de Whitefriars. Muchas autoridades sienten que el genio del Sr. Hogan no ha sido superado en ninguna parte del mundo en los tiempos modernos. Sus magníficas ventanas para la Catedral Liverpoor (que tienen más de 100 pies de alto y las ventanas góticas más grandes del mundo), y sus sobresalientes ventanas para St. Thomas ', y la Iglesia del Resto Celestial, Nueva York, prueban que las mejores la tradición de las vidrieras ha sido verdaderamente redescubierta, y una vez más es un arte viviente que se puede comparar con la mejor obra medieval.

Esta tradición clásica sigue viva hoy en el Whitefriars Studio, donde artistas y artesanos trabajan bajo la dirección del sucesor del Sr. Hogan, el Sr. Armitage. Se cree que es el único estudio en el mundo que fabrica su propio vidrio, una característica que permite que el químico, el fabricante de vidrio y el artista cooperen para producir cualquier color que dicte la armonía del diseño. Pero en el análisis final, es más que un logro técnico lo que se requiere para producir una buena obra de arte. Como ha dicho el propio Sr. Armitage, "en gran parte del arte moderno, los valores se han confundido. Se ha enfatizado la autoexpresión en lugar de una reverencia humilde y anónima por las más altas aspiraciones de la humanidad. Los logros técnicos han sido valorados por encima de la significación espiritual. En los mejores ventanales de la época medieval sentimos una sinceridad que a menudo falta en el trabajo moderno. Las lecciones de la tradición combinan no solo orientación técnica, sino también espiritual. La creación de la belleza está condicionada por la fe ".

Desde el momento en que se concibió el nuevo San Pablo, se anticipó que se colocaría un vitral en la pared litúrgica oriental sobre el altar. El tamaño y la forma de la apertura se determinaron solo después de muchas consultas y mucha correspondencia entre el comité de construcción, los donantes, el rector, el arquitecto, el contratista, el diseñador y muchos otros.

El diseño de la tracería (o estructura de madera) y su fabricación fueron cuestiones que también requirieron una gran cantidad de consideración. A sugerencia del Sr. Armitage, contratamos a su hermano, el Sr. H. M. Armitage, A. R. I. B. A., un distinguido arquitecto londinense, para que presentara propuestas al respecto. El que se eligió estaba entre la docena o más sugerida. Normalmente, tal tracería está hecha de piedra, lo que no parecía apropiado para San Pablo. Sin embargo, no fue un asunto sencillo encontrar a alguien que estuviera familiarizado con el procedimiento para emprender un proyecto de este tipo en madera.

Al final, sin embargo, la Pacific Manufacturing Company de Santa Clara acordó hacerlo. Bajo la supervisión del Sr. James Pierce y el Sr. H. Thomson, los recursos de esa enorme empresa de carpintería se concentraron en ella, y en cuatro meses terminaron la tracería, laminada a partir de literalmente cientos de pequeños trozos de pino de azúcar, y pesando justo debajo de una tonelada. Mientras tanto, las plantillas de las luces reales en la ventana se habían hecho y enviado a Inglaterra para que el vidrio, cuyo diseño de color general ya había sido aprobado, se pudiera cortar.

El vidrio fue terminado y enviado desde Inglaterra en mayo de 1954. Llegó a Salinas la primera semana de julio. La tracería fue traída de Santa Clara y levantada en su lugar. Y el vidrio fue colocado en la tracería por Cummings Studios de San Francisco.

Por lo tanto, si bien el rosetón es, en todos los sentidos, una verdadera ventana de "Whitefriars", ha requerido los servicios y la cooperación de muchas personas en la mitad del mundo. Es la gran esperanza del Rector de San Pablo y de los donantes, que el resplandor que brilla desde esta ventana pueda llevar a los corazones de todos los que lo ven, algo de la belleza y majestad de Dios.

La Ventana Rosada ha sido dada por el Sr. y la Sra. L. Michael Tynan para la gloria de Dios y en memoria de la madre del Sr. Tynan, la Sra. Annie Tynan, quien, hasta que pasó a la vida del Expectante de la Iglesia en 1947, un comulgante devoto de San Pablo. Que su alma descanse en paz y pueda encender el brillo perpetuo sobre ella.